El Pueblo Shipibo

Los Shipibos pertenecen a la gran familia lingüística Pano. Esta familia lingüística incluye más de treinta etnias en la Amazonía peruana. La mayoría de los Shipibos vive en la Región Ucayali en la selva baja del Perú. No viven en grandes aldeas, sino más bien, en pequeños grupos comunitarios esparcidos a lo largo de los ríos para poder tener un uso más racional de las tierras agrícolas. En muchos casos, sus aldeas son inundadas o arrasadas por la crecida del río y simplemente se mudan y construyen una nueva.

Los Shipibos cubren sus necesidades fabricando todo lo essencial. Así, si quieren viajar, construyen una canoa, si quieren comer; van a pescar, a cazar o a cosechar; si quieren vestirse, confeccionan sus ropas. Sus mercados son la selva misma, con sus plantas, sus animales, sus ríos y sus lagunas. La pesca y la caza es una tarea de los hombres, la cual efectúan mientras las mujeres se dedican al cuidado del hogar y de los hijos y producen los objetos de uso diario y la artesanía que ahora venden para comprar algunos bienes industriales. Sin embargo, esto no es aplicable a todos los grupos ya que muchos de ellos se encuentran bastante alejados del mundo moderno y de sus influencias.

Toda su vida gira en torno a la creencia de que todo lo que existe es una unidad, todo debe estar armonizado para vivir en salud y en paz. El mundo de los Shipibos, en el cual todo lo existente está compuesto de diseños, es realmente una apertura a lo infinito, al universo, a lo no perecedero. Es una fuente de sabios conocimientos y un modo de vida armonioso, de respeto al medio ambiente, a lo humano, a lo divino y a la creación. Para ellos, toda cosa existente tiene un alma, un dueño, un protector. Los llaman Ibo. Son los que les enseñaron a pescar, cazar y bordar de diversas maneras. Son quienes indican a los hombres el control y la explotación racional del entorno así como el uso debido de los medios que les permiten vivir en la selva. Los Ibo mas importantes son el colibrí, la anaconda y la ayahuasca, también considerada como “madre de las plantas maestras”.

El cosmos tiene también mucha importancia en la vida y creencias de esta etnia, ya que ellos piensan que la tierra y el cielo se reflejan y deben estar armonizados. Su creencia de que las estrellas “pasean por el cielo en canoas” nos da una visión romántica de este pueblo, que representa en sus telas de fondo negro, un cielo estrellado.

Una característica de la cultura Shipibo es la relación que su pueblo maintiene con las plantas y hierbas. Cientos de hierbas medicinales son utilizadas por la comunidad, principalmente por los curanderos que conocen las propiedades y virtudes de cada una de ellas, lo que les da un papel muy importante.

Los curanderos shipibos son verdaderos expertos en el uso de plantas maestras. La que más identifica a este grupo étnico es la Ayahuasca; se han vuelto muy sabios con esta planta. Ellos “viajan” en trance a los mundos espirituales más alejados para encontrar el origen del mal de un paciente, para encontrar la solución para el bienestar de su pueblo y para guiarlo y protegerlo.